Так Китай винен чи ні? Як теорія про лабораторне походження коронавірусу перестала бути просто конспірологією

3 червня 2021, 20:03
НВ Преміум
Вы также можете прочесть этот материал на русском языке

Історія виникнення хвороби, яка повністю змінила наше життя, досі вкрита таємницею. Тривалий час припущення про те, що COVID-19 поширився внаслідок витоку з китайської лабораторії вважалося теорією змови. Так чому ж про це знову заговорили всерйоз?

Коронавірус подорожує нашою планетою вже більше півтора року. Незважаючи на всі зусилля, маски, соціальне дистанціювання, віддалену роботу, закриті ресторани і навіть вакцини — ми досі не можемо видихнути і сказати: «Хух, ну нарешті все під контролем». І коли ми зможемо так зробити — теж невідомо.

Відео дня

Весь цей час одним з найважливіших питань у довгостроковій перспективі, над яким мізкують учені, є походження нового штаму коронавірусу, який замкнув нас по домівках. Коли все тільки починалося, багато любителів конспірології почали всерйоз обговорювати ідею того, що COVID-19 з’явився в результаті витоку з китайської лабораторії. Бензину в багаття підлив і тодішній президент США Дональд Трамп зі своїми радниками, які вирішили розіграти китайську карту як відволікальний маневр від слабкої реакції американського уряду на пандемію. І говорили вони про це практично кожен день.

«У Китаю за спиною довга історія зараження нашої планети, а також великий досвід використання погано обладнаних біологічних лабораторій», — таку заяву зробив тодішній держсекретар США Майк Помпео в травні минулого року.

«Деякі божевільні в Китаї тільки що випустили заяву, в якій звинувачують всіх, крім самого Китаю, у вірусі, який вбив сотні тисяч людей. Будь ласка, поясніть цим дурням, що саме „некомпетентність Китаю“, і тільки вона, призвела до масового вбивства людей у всьому світі!», — писав тоді ж Дональд Трамп у своєму видаленому Твіттері.

На той час одним з основних посилів конспірологів було те, що в Ухані вчені могли розробляти біологічну зброю. Очевидно, що ідея зараження китайців, щоб хвороба поширилася по всьому світу і добралася до США, абсурдна. А тому теорію сприймали дуже скептично, як і багато інших не зовсім правдивих і підтверджень на практиці твердження Трампа. Експерти і медики заспокоювали громадськість розповідями про те, що COVID-19 виник природним шляхом, передавшись людям від кажана, а тому на якийсь час тема поступово стухла. Зараз це активно критикують консервативні медіа.

Однак в останні дні про лабораторне походження коронавірусу заговорили знову, причому далеко не як про конспірологічну теорію. Все дійшло до того, що нинішній президент США Джо Байден ініціював термінове розслідування про причини виникнення коронавірусу. На це швидко відреагував і Трамп, заявивши, що «все було очевидно з самого початку».

Що ж змінилося і чому припущення повернуло собі статус обговорюваної теорії замість відкинутої конспірології?

Ентоні Фаучі, головний медичний радник президента Байдена, недавно розповів, що він «не впевнений» у біологічному походженні COVID-19. У прес-службі Білого дому уточнили, що в травні Байден отримав попередній звіт, в якому згадувалися «два вірогідних сценарії» походження коронавірусу, однак для остаточних висновків розвідці не вистачає інформації. Це сталося на тлі гучного матеріалу The Wall Street Journal, журналісти якого отримали доступ до анонімного звіту посадової особи, що входила до адміністрації Дональда Трампа. Там було згадано про трьох вчених з інституту вірусології в Ухані, які відвідали лікарню зі «схожими на симптомами, властивими COVID-19» ще в листопаді — до того, як стало відомо про перший офіційний випадок захворювання.

Однак багато ЗМІ, які написали про це, не згадали, що серед припущень також вказується звичайний сезонний грип, а звернення в лікарню є звичайною справою для китайських громадян, які пропускають роботу через хворобу.

Австралійський епідеміолог Гідеон Мейєровіц-Кац відзначає, що за останні десятиліття був зареєстрований не один випадок передачі абсолютно нової хвороби від тварин до людей. Те ж саме відбувалося і з коронавірусами, подібними SARS-CoV-2, а тому висновок про те, що він не є винятком, виник сам собою.

14 травня вісімнадцять науковців написали відкритого листа, в якому зажадали провести більш ретельну перевірку теорії про лабораторне походження коронавірусу. Вони відзначили, що цій ідеї було приділено занадто мало уваги під час поїздки членів Всесвітньої організації охорони здоров’я в Ухань. Вчені відзначають, що орієнтація на природне походження виправдана в історичному контексті, проте вони впевнені — експерти ВООЗ недооцінили можливість появи вірусу в лабораторії.

Ще одним поштовхом стало дослідження, стаття про яке скоро повинна з’явитися в журналі Quarterly Review of Biophysics Discovery. Це новий журнал, запустився менше року тому, а тому зараз вченим складно оцінити його якість. Поки що стаття не пройшла рецензування, однак Daily Mail, яке активно просуває теорію штучного походження коронавірусу, опублікувало витяги з неї. Причому дослідники стрибають з місця в кар'єр, відразу ж заявляючи про те, що китайські вчені створили COVID-19 в лабораторії в Ухані, а потім спробували замести сліди за допомогою інших версій вірусу, щоб він «виглядав так, як ніби він природним чином еволюціонував від кажанів».

Вивчити, на чому ґрунтується таке гучне звинувачення, не було можливості, поки доктор Девід Горскі не знайшов оригінал статті. Згаданий вище австралійський епідеміолог Гідеон Мейєровіц-Кац проаналізував докази дослідників і назвав їх «дуже дивними».

«Фактично, стаття навіть не претендує на те, щоб продемонструвати, що COVID-19 був створений в лабораторії, вона просто стверджує теорію, а потім каже, що інші повинні спростувати цю теорію, тому що вона настільки «підходяща», — пише він.

По аргументах дослідників пройшлися й інші вчені. «Закони фізики означають, що у вас не може бути чотирьох позитивно заряджених амінокислот поспіль», — пишуть автори. Американський біолог Майкл Ейсен назвав цю заяву «нісенітницею», зазначивши, що третина людських білків містять чотири позитивно заряджених амінокислоти поспіль.

Інший аргумент стосувався спайкового білка (його ще називають білок-шип або S-білок). Саме він відповідає за прикріплення вірусу до клітин організму, а також, як виявилося, викликає тромби.

Дослідники стверджують, що спайковий білок має концентрований позитивний заряд на своїй поверхні, що дозволяє йому краще «чіплятися» за рецептори організму. На їхню думку, це є «ознакою генної інженерії», однак Крістен Пантагані, доктор медицини і філософії з Медичного коледжу Бейлора, пояснює, що позитивний заряд на своїй поверхні несуть на собі багато білків, і єдине, що можна дійсно стверджувати, з огляду на це, це те, що спайковий білок складається з атомів.

«Статтю в кращому випадку можна описати як дуже, дуже слабкий збірник непрямих доказів, який, ймовірно, можна було б зробити про будь-яку сферу вірусології. Тут описані загальні риси білка і з нічого висуваються припущення, що все це є ознаками людської інженерії, незважаючи на те, що природа має набагато більш вражаючий послужний список у створенні пандемій, ніж люди», — пише вона.

Також автори як доказ розповідають про серію експериментів і досліджень, які проводили китайські вчені для вивчення коронавірусів. Однак використання цього твердження досить спірне, адже після спалахів, спровокованих коронавірусами SARS і MERS, факт їх дослідження, зокрема й в Уханьскому інституті вірусології, цілком зрозумілий. Як докази автори статті наводять посилання на загальні дослідження, які ніяк не пов’язані і не підводять до того, що COVID-19 був розроблений саме там. Звичайно, це можна припускати, проте суть наукової статті зазвичай полягає в тому, що вчені повинні висувати припущення і доводити їх, а не просто стверджувати «доведіть, що це не так».

Однак одне неналежно зроблене дослідження не ставить крапку в цьому питанні. Як і не поставив її звіт Всесвітньої організації охорони здоров’я після їх поїздки в Ухань в середині січня 2021 року. Він так і не був закінчений, адже членам місії ВООЗ так і не надали можливість повноцінно вивчити потенційні джерела виникнення COVID-19, зокрема перевірити версію про витік вірусу з лабораторії.

В середині січня в Ухань приїхали члени місії ВООЗ, які повинні були прояснити походження COVID-19. Однозначних висновків зробити їм так і не вдалося. (Фото: REUTERS / Aly Song)
В середині січня в Ухань приїхали члени місії ВООЗ, які повинні були прояснити походження COVID-19. Однозначних висновків зробити їм так і не вдалося. / Фото: REUTERS / Aly Song

Проте ця поїздка не була зовсім безглуздою — у ВООЗ встановили, що ні в кого з Уханьского інституту вірусології не було антитіл до SARS-CoV-2 до спалаху COVID-19. Хоча, якби цю інфекцію «вирощували» там, логічно було б припустити протилежне. Проте це лише непрямі дані — жодних вагомих доказів для спростування теорії про лабораторну появу коронавірусу у нас досі немає.

Тому зараз ми знаходимося в досить хиткому становищі. З одного боку, немає нічого незвичайного в тому, що вчені вивчають коронавіруси в місцях, де були зафіксовані їх спалахи раніше. З іншого — ми не можемо бути на 100% впевненими, що вірус якимось чином не вислизнув із лабораторії. Статистика підказує, що походження інфекції дійсно є природним нас ще не було пандемій, спровокованих «витіклою» інфекцією), однак і вибірка у нас не найбільша, а переконливих доказів що з одного боку, що з іншого, поки що немає.

Що кажуть у Китаї?

Важливо зазначити ще один момент. Питання надзвичайно політизоване внаслідок агресивної риторики Трампа і досить неоднозначних і різких відповідей Китаю на його звинувачення, що ускладнює весь процес дослідження походження вірусу. Китайці категорично відкидають роботу над створенням інфекції і посилаються на нове дослідження Ши Чженлі, однією з найкращих вчених з вивчення кажанів. Її команда ще в 2015 році виявила вісім різних штамів коронавірусу у цих тварин.

Більш того, дослідження Національного інституту раку показало, що коронавірус «міг циркулювати серед населення з низьким рівнем летальності протягом тривалого часу» ще до першого офіційного випадку. Такого висновку вчені дійшли після того, як виявили чотири особи з антитілами в невеликому місті недалеко від Мілана в італійському регіоні Ломбардія ще в жовтні 2019 року.

Китай стверджує, що цього цілком достатньо, щоб не проводити ніяких додаткових розслідувань. Там впевнені, що в США «панують параноїдальні настрої, коли справа доходить до питання походження пандемії».

Потрібно розуміти, що сама ідея про те, що інфекція поширилася з лабораторії не обов’язково означає, що вона була створена людиною. Вчені вивчають багато наявних коронавірусів, які також були природними за своїм походженням. Такий поворот істотно відрізняється від ідей «біологічної зброї», яка активно просувалася раніше.

Чому це важливо

Дістатися істину в питанні набагато важливіше, ніж здається на перший погляд — навіть якщо уникати припущень про «біологічну зброю», якою Китай хотів знищити своїх ворогів. Більшість учених вважають, що розуміння процесу виникнення інфекції, яка вбила понад 3,7 млн осіб за півтора року — це найбільший крок до запобігання подібним інцидентам у майбутньому.

Також світу важливо розуміти, чи дійсно Китай відповідальний за початок пандемії. Країна і раніше приховувала важливу інформацію щодо коронавірусу, а тому зараз дуже важливо дістатися до істини, щоб розуміти, як правильно вибудовувати міжнародну кооперацію в майбутньому.

Однак багато вчених застерігають від передчасних звинувачень. Крістіан Андерсен, вірусолог з каліфорнійського інституту Scripps Research, стурбований тим, що настрої, які зараз панують серед багатьох науковців, політиків і пересічних людей, можуть мати неприємні наслідки — аж до повної зупинки кооперації між китайськими й американськими вченими. А без цієї співпраці складно буде не те що встановити справжнє джерело пандемії, але й загалом проводити наукові роботи.

Правова інформація. Ця стаття містить загальні відомості довідкового характеру і не повинна розглядатися як альтернатива рекомендаціям лікаря. НВ не несе відповідальності за будь-який діагноз, поставлений читачем на основі матеріалів сайту. НВ також не несе відповідальності за зміст інших інтернет-ресурсів, посилання на які присутні в цій статті. Якщо вас турбує стан вашого здоров’я, зверніться до лікаря.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Здоров'я
Головні новини про здоров’я, фітнес та харчування
Щосуботи

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X