Так Китай виноват или нет? Как теория о лабораторном происхождении коронавируса перестала быть просто конспирологией

3 июня 2021, 20:03
НВ Премиум
Цей матеріал також доступний українською

История возникновения болезни, которая полностью изменила наши жизни, до сих пор покрыта тайной. Долгое время предположение о том, что COVID-19 распространился в результате утечки из китайской лаборатории считалось теорией заговора. Так почему же об этом вновь заговорили всерьез?

Коронавирус путешествует по нашей планете уже более полутора лет. Несмотря на все усилия, маски, социальное дистанцирование, удаленную работу, закрытые рестораны и даже вакцины — мы до сих пор не можем выдохнуть и сказать: «Фух, ну наконец-то все под контролем». И когда мы сможем так сделать — тоже неизвестно.

Видео дня

Все это время одним из важнейших вопросов в долгосрочной перспективе, над которым бьются ученые, является происхождение нового штамма коронавируса, который запер нас по домам. Когда все только начиналось, многие любители конспирологии начали всерьез обсуждать идею того, что COVID-19 возник в результате утечки из китайской лаборатории. Бензина в костер подлил и тогдашний президент США Дональд Трамп со своими советниками, которые решили разыграть китайскую карту в качестве отвлекающего маневра от слабой реакции американского правительства на пандемию. И говорили они об этом практически каждый день.

«У Китая за спиной длинная история заражения нашей планеты, а также большой опыт использования плохо оборудованных биологических лабораторий», — такое заявление сделал тогдашний госсекретарь США Майк Помпео в мае прошлого года.

«Некоторые чокнутые в Китае только что выпустили заявление, в котором обвиняют всех, кроме самого Китая, в вирусе, который убил сотни тысяч людей. Пожалуйста, объясните этим болванам, что именно „некомпетентность Китая“, и только она, привела к массовому убийству людей во всем мире!», — писал тогда же Дональд Трамп в своем удаленном Твиттере.

В то время одним из основных посылов конспирологов было то, что в Ухани ученые могли разрабатывать биологическое оружие. Очевидно, что идея заражения китайцев, чтобы болезнь распространилась по всему миру и добралась до США, абсурдна. А потому теорию воспринимали очень скептически, как и многие другие не совсем правдивые и подтвержденные на практике утверждения Трампа. Эксперты и медики успокаивали общественность рассказами о том, что COVID-19 возник природным путем, передавшись людям от летучей мыши, а потому на какое-то время тема постепенно стухла. Сейчас это активно критикуют консервативные медиа.

Однако в последние дни о лабораторном происхождении коронавируса заговорили вновь, причем далеко не как о конспирологической теории. Все дошло до того, что нынешний президент США Джо Байден инициировал срочное расследование о причинах возникновения коронавируса. На это быстро отреагировал и Трамп, заявив, что «все было очевидно с самого начала».

Что же изменилось и почему предположение вернуло себе статус обсуждаемой теории вместо отвергнутой конспирологии?

Энтони Фаучи, главный медицинский советник президента Байдена, недавно рассказал, что он «не уверен» в биологическом происхождении COVID-19. В пресс-службе Белого дома уточнили, что в мае Байден получил предварительный отчет, в котором упоминались «два вероятных сценария» происхождения коронавируса, однако для окончательных выводов разведке не хватает информации. Это произошло на фоне громкого материала The Wall Street Journal, журналисты которого получили доступ к анонимному отчету должностного лица, входившего в администрацию Дональда Трампа. Там было упомянуто о трех ученых из института вирусологии в Ухане, которые посетили больницу с «похожими на симптомами, свойственными COVID-19» еще в ноябре — до того, как стало известно о первом официальном случае заболевания.

Однако многие СМИ, которые написали об этом, не упомянули, что среди предположений также указывается обычный сезонный грипп, а обращение в больницу является обычным делом для китайских граждан, пропускающих работу из-за болезни.

Австралийский эпидемиолог Гидеон Мейеровиц-Кац отмечает, что за последние десятилетия был зарегистрирован не один случай передачи совершенно новой болезни от животных к людям. То же самое происходило и с коронавирусами, подобными SARS-CoV-2, а потому вывод о том, что он не является исключением, возник сам собой.

14 мая восемнадцать ученых написали открытое письмо, в котором потребовали провести более тщательную проверку теории о лабораторном происхождении коронавируса. Они отметили, что этой идее было уделено слишком мало внимания во время поездки членов Всемирной организации здравоохранения в Ухань. Ученые отмечают, что ориентация на природное происхождение оправдана в историческом контексте, однако они уверены — эксперты ВОЗ недооценили возможность появления вируса в лаборатории.

Еще одним толчком стало исследование, статья о котором скоро должна появиться в журнале Quarterly Review of Biophysics Discovery. Это новый журнал, запустившийся менее года назад, а потому сейчас ученым сложно оценить его качество. Пока что статья не прошла рецензирование, однако Daily Mail, которое активно продвигает теорию искусственного происхождения коронавируса, опубликовало выдержки из нее. Причем исследователи прыгают с места в карьер, сразу же заявляя о том, что китайские ученые создали COVID-19 в лаборатории в Ухане, а затем попытались замести следы с помощью других версий вируса, чтобы он «выглядел так, как будто он естественным образом эволюционировал от летучих мышей».

Изучить, на чем основано такое громкое обвинение, не было возможности, пока доктор Дэвид Горски не отыскал оригинал статьи. Вышеупомянутый австралийский эпидемиолог Гидеон Мейеровиц-Кац проанализировал доказательства исследователей и назвал их «очень странными».

«Фактически, статья даже не претендует на то, чтобы продемонстрировать, что COVID-19 был создан в лаборатории, она просто утверждает теорию, а затем говорит, что другие должны опровергнуть эту теорию, потому что она настолько «подходящая», — пишет он.

По аргументам исследователей прошлись и другие ученые. «Законы физики означают, что у вас не может быть четырех положительно заряженных аминокислот подряд», — пишут авторы. Американский биолог Майкл Эйсен назвал это заявление «чушью», отметив, что треть человеческих белков содержат четыре положительно заряженных аминокислоты подряд.

Другой аргумент касался спайкового белка (его еще называют белок-шип или S-белок). Именно он отвечает за прикрепление вируса к клеткам организма, а также, как оказалось, вызывает тромбы.

Исследователи утверждают, что спайковый белок имеет концентрированный положительный заряд на своей поверхности, что позволяет ему лучше «цепляться» за рецепторы организма. По их мнению, это является «признаком генной инженерии», однако Кристен Пантагани, доктор медицины и философии из Медицинского колледжа Бейлора, объясняет, что положительный заряд на своей поверхности несут на себе многие белки, и единственное, что можно действительно утверждать, исходя из этого, это то, что спайковый белок состоит из атомов.

«Статью в лучшем случае можно описать как очень, очень слабый сборник косвенных доказательств, который, вероятно, можно было бы сделать о любой области вирусологии. Здесь описаны общие черты белка и из ничего выдвигаются предположения, что все это является признаками человеческой инженерии, несмотря на то, что природа имеет гораздо более впечатляющий послужной список в создании пандемий, чем люди», — пишет она.

Также авторы в качестве доказательства рассказывают о серии экспериментов и исследований, которые проводили китайские ученые для изучения коронавирусов. Однако использование этого утверждения довольно спорно, ведь после вспышек, спровоцированных коронавирусами SARS и MERS, факт их исследования, в том числе и в Уханьском институте вирусологии, вполне понятен. Как доказательства авторы статьи приводят ссылки на общие исследования, которые никак не связаны и не подводят к тому, что COVID-19 был разработан именно там. Конечно, это можно предполагать, однако суть научной статьи обычно состоит в том, что ученые должны выдвигать предположения и доказывать их, а не просто утверждать «докажите, что это не так».

Однако одно плохо сделанное исследование не ставит точку в этом вопросе. Как и не поставил ее отчет Всемирной организации здравоохранения после их поездки в Ухань в середине января 2021 года. Он так и не был закончен, ведь членам миссии ВОЗ так и не предоставили возможность полноценно изучить потенциальные источники возникновения COVID-19, в том числе проверить версию об утечке вируса из лаборатории.

В середине января в Ухань приехали члены миссии ВОЗ, которые должны были прояснить происхождение COVID-19. Однозначных выводов сделать им так и не удалось. (Фото: REUTERS / Aly Song)
В середине января в Ухань приехали члены миссии ВОЗ, которые должны были прояснить происхождение COVID-19. Однозначных выводов сделать им так и не удалось. / Фото: REUTERS / Aly Song

Тем не менее, эта поездка не была совсем бессмысленной — в ВОЗ установили, что ни у кого из Уханьского института вирусологии не было антител к SARS-CoV-2 до вспышки COVID-19. Хотя, если бы эту инфекцию «выращивали» там, логично было бы предположить обратное. Тем не менее, это лишь косвенные данные — никаких веских доказательств для опровержения теории о лабораторном появлении коронавируса у нас до сих пор нет.

Поэтому сейчас мы находимся в достаточно шатком положении. С одной стороны, нет ничего необычного в том, что ученые изучают коронавирусы в местах, где были зафиксированы их вспышки раньше. С другой — мы не можем быть на 100% уверенными, что вирус каким-то образом не ускользнул из лаборатории. Статистика подсказывает, что происхождение инфекции действительно является природным (у нас еще не было пандемий, спровоцированных «сбежавшей» инфекцией), однако и выборка у нас не самая большая, а убедительных доказательств что с одной стороны, что с другой, пока нет.

Что говорят в Китае?

Важно отметить еще один момент. Вопрос чрезвычайно политизирован вследствии агрессивной риторики Трампа и достаточно неоднозначных и резких ответов Китая на его обвинения, что усложняет весь процесс исследования происхождения вируса. Китайцы категорически отвергают работу над созданием инфекции и ссылаются на новое исследование Ши Чжэнли, одной из лучших ученых по изучению летучих мышей. Ее команда еще в 2015 году выявила восемь различных штаммов коронавируса у этих животных.

Более того, исследование Национального института рака показало, что коронавирус «мог циркулировать среди населения с низким уровнем летальности в течение длительного времени» еще до первого официального случая. К такому выводу ученые пришли после того, как обнаружили четыре человека с антителами в небольшом городе недалеко от Милана в итальянском регионе Ломбардия еще в октябре 2019 года.

Китай утверждает, что этого вполне достаточно, чтобы не проводить никаких дополнительных расследований. Там уверены, что в США «царят параноидальные настроения, когда дело доходит до вопроса происхождения пандемии».

Нужно понимать, что сама идея о том, что инфекция распространилась из лаборатории не обязательно означает, что она была создана человеком. Ученые изучают многие существующие коронавирусы, которые также были естественными по своему происхождению. Такой поворот существенно отличается от идей «биологического оружия», который активно продвигался раньше.

Почему это важно

Добраться до истины в вопросе намного важнее, чем кажется на первый взгляд — даже если отметать предположение о «биологическом оружии», которым Китай хотел уничтожить своих врагов. Большинство ученых считают, что понимание процесса возникновения инфекции, убившей более 3,7 млн человек за полтора года — это самый большой шаг к предотвращению подобных инцидентов в будущем.

Также миру важно понимать, действительно ли Китай ответственен за начало пандемии. Страна и раньше скрывала важную информацию касательно коронавируса, а потому сейчас очень важно добраться до истины, чтобы понимать, как правильно выстраивать международную кооперацию в будущем.

Однако многие ученые предостерегают от преждевременных обвинений. Кристиан Андерсен, вирусолог из калифорнийского института Scripps Research, обеспокоен тем, что настроения, которые сейчас царят среди многих ученых, политиков и простых людей, могут иметь неприятные последствия — вплоть до полной остановки кооперации между китайскими и американскими учеными. А без этого сотрудничества сложно будет не то что установить настоящий источник пандемии, но и в принципе проводить научные работы.

Правовая информация. Эта статья содержит общие сведения справочного характера и не должна рассматриваться в качестве альтернативы рекомендациям врача. НВ не несет ответственности за любой диагноз, поставленный читателем на основе материалов сайта. НВ также не несет ответственности за содержание других интернет-ресурсов, ссылки на которые присутствуют в этой статье. Если вас беспокоит состояние вашего здоровья, обратитесь к врачу.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Здоровье
Главные новости о здоровье, фитнесе и питании
Каждую субботу

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X